Was sind Kryptowährungen?

Foto: Rodnae Productions

21.04.2022, Daniel Wom

Eine Kryptowährung ist eine Art digitale Währung, die aus Code erstellt wird. Sie funktionieren außerhalb der traditionellen Banken- und Regierungssysteme und funktionieren ohne Zwischenhändler

Was sind Kryptowährungen?

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Kryptowährungen verwenden Kryptographie, um Transaktionen zu sichern und die Schaffung zusätzlicher Einheiten zu regulieren. Bitcoin, die ursprüngliche und mit Abstand bekannteste Kryptowährung, wurde im Januar 2009 eingeführt. Heute sind über 9.000 Kryptowährungen online verfügbar.

Kryptowährungen unterscheiden sich erheblich von herkömmlichen Währungen, da sie die Blockchain-Technologie verwenden, um ein verteiltes Hauptbuch zu erstellen. Nichtsdestotrotz können Sie sie wie jede andere Währung kaufen und verkaufen und auch über CFDs mit den Preisbewegungen verschiedener Kryptowährungen handeln.

Kryptowährungen fallen unter das Banner von digitalen Währungen, alternativen Währungen und virtuellen Währungen. Sie wurden ursprünglich entwickelt, um eine alternative Zahlungsmethode für Online-Transaktionen bereitzustellen. Kryptowährungen werden jedoch noch nicht für alle Transaktionen akzeptiert, da einige sie für zu volatil halten, um als Zahlungsmittel geeignet zu sein. Als dezentrale Währung wurde sie entwickelt, um frei von staatlicher Aufsicht oder Einfluss zu sein. Die Kryptowährungsmärkte werden stattdessen durch ein Peer-to-Peer-Internetprotokoll überwacht.

Bitcoin gilt als die erste dezentrale Kryptowährung. Wie alle Kryptowährungen wird es über eine Blockchain-Transaktionsdatenbank gesteuert, die als verteiltes öffentliches Hauptbuch fungiert. Bitcoin wurde von Satoshi Nakamoto erschaffen – ob sich der Name auf eine Einzelperson oder eine Gruppe bezieht, ist bis heute unbekannt.

Ein Merkmal der meisten Kryptowährungen ist, dass sie entwickelt wurden, um die Produktion langsam zu reduzieren und einige haben eine absolute Begrenzung des Angebots. Folglich wird in einigen Fällen nur eine begrenzte Anzahl von Einheiten der Währung jemals im Umlauf sein. Beispielsweise wird die Anzahl der Bitcoins 21 Millionen nicht überschreiten. Kryptowährungen wie Ethereum funktionieren hingegen etwas anders. Die Ausgabe ist auf 18 Millionen Ethereum-Token pro Jahr begrenzt, was 25 % der Erstausstattung entspricht. Die Begrenzung der Anzahl verleiht ihm einen höheren Wert.

Hauptmerkmale von Kryptowährungen

Es gibt eine Reihe von Schlüsselprinzipien, die die Verwendung, den Austausch und die Transaktionen von Kryptowährungen regeln.

Kryptographie

Kryptowährungen verwenden fortschrittliche Kryptografie auf verschiedene Weise. In der heutigen digitalen Welt basiert es hauptsächlich auf Informatik und mathematischer Theorie. Hinzu kommen Kommunikationswissenschaften, Physik und Elektrotechnik.

Zwei Hauptelemente der Kryptografie gelten für Kryptowährungen – Hashing und digitale Signaturen:

  • Hashing überprüft die Datenintegrität, behält die Struktur der Blockchain bei und verschlüsselt die Kontodaten und Transaktionen von Personen. Es generiert auch die kryptografischen Rätsel, die das Block-Mining ermöglichen.
  • Digitale Signaturen ermöglichen es einer Person, verschlüsselte Informationen zu besitzen, ohne diese Informationen preiszugeben. Bei Kryptowährungen wird diese Technologie verwendet, um Geldtransaktionen zu signieren und den Besitz zu demonstrieren.

Blockchain-Technologie

Eine Blockchain ist das dezentrale, öffentliche Hauptbuch oder die Liste der Transaktionen einer Kryptowährung. Abgeschlossene Blöcke, die aus den letzten Transaktionen bestehen, werden aufgezeichnet und der Blockchain hinzugefügt. Sie werden in chronologischer Reihenfolge als offene, dauerhafte und überprüfbare Aufzeichnung gespeichert. Ein sich ständig weiterentwickelndes Netzwerk von Marktteilnehmern verwaltet Blockchains und befolgt ein festgelegtes Protokoll zur Validierung neuer Blöcke. Jeder „Knoten“ oder Computer, der mit dem Netzwerk verbunden ist, lädt automatisch eine Kopie der Blockchain herunter. Dies ermöglicht es jedem, Transaktionen zu verfolgen, ohne dass eine zentrale Aufzeichnung erforderlich ist.

Die Blockchain-Technologie erstellt einen Datensatz, der ohne Zustimmung des restlichen Netzwerks nicht geändert werden kann. Das Blockchain-Konzept wird dem Gründer von Bitcoin, Satoshi Nakamoto, zugeschrieben. Dieses Konzept war die Inspiration für andere Anwendungen jenseits von digitalem Bargeld und Währungen.

Schürfen (Mining)

Beim Coin-Mining werden neue Transaktionsdatensätze als Blöcke an die Blockchain angehängt. Dabei werden – am Beispiel von Bitcoin – den Minern neue Bitcoins gutgeschrieben, die sich zur Gesamtzahl der im Umlauf befindlichen Coins addieren. Mining erfordert eine bestimmte Software, die verwendet wird, um mathematische Gleichungen zu lösen und dies validiert die legitimen Transaktionen, aus denen Blöcke bestehen. Diese Blöcke werden in regelmäßigen Abständen dem öffentlichen Hauptbuch (Blockchain) hinzugefügt. Wenn die Software Transaktionen löst, wird der Miner mit einer festgelegten Menge an Bitcoins belohnt. Je schneller die Hardware eines Miners das mathematische Problem verarbeiten kann, desto wahrscheinlicher ist es, dass er eine Transaktion validiert und die Bitcoin-Belohnung verdient.

Die wichtigsten Kryptowährungen

 

Bitcoin

Bitcoin (BTC) gilt als die ursprüngliche und bekannteste Kryptowährung. Satoshi Nakamoto, eine Person oder Gruppe von Personen unter diesem Namen, hat es im Jahr 2009 entwickelt. Im Dezember 2017 waren rund 16,7 Millionen Bitcoins im Umlauf. Händler können Bitcoin über eine Börse kaufen und über CFDs auf seine Preisbewegungen spekulieren.

Ethereum

Ethereum (ETH) ist relativ neu in der Welt der Kryptowährungen. Es wurde 2015 eingeführt und ist derzeit das zweitgrößte Netzwerk für digitale Währungen. Es funktioniert ähnlich wie das Bitcoin- Netzwerk und ermöglicht es Menschen, Wertmarken über ein offenes Netzwerk zu senden und zu empfangen. Die Token werden Ether genannt und diese werden als Zahlungsmittel im Netzwerk verwendet. Der Hauptzweck von Ethereum besteht jedoch darin, als intelligente Verträge und nicht als Zahlungsmittel zu fungieren. Smart Contracts sind Codeskripte, die in der Ethereum-Blockchain eingesetzt werden können. Das Limit bei Ether funktioniert auch etwas anders als bei Bitcoin, da die jährliche Ausgabe auf 18 Millionen Ether begrenzt ist, was 25 % der Erstausstattung entspricht.

Bitcoin-Cash

Bitcoin Cash (BCH) ist ein Kryptowährungs- und Zahlungsnetzwerk, das als Ergebnis einer Hard Fork mit Bitcoin im Dezember 2017 entstanden ist. Eine Hard Fork tritt auf, wenn Mitglieder der Kryptowährungsgemeinschaft Meinungsverschiedenheiten haben, normalerweise in Bezug auf Verbesserungen der im Netzwerk verwendeten Software. In diesem Fall war es eine Meinungsverschiedenheit über einen Vorschlag, die Blockgröße zu erhöhen. Nach einem Fork teilt sich die Blockchain in zwei Teile und es bleibt den Minern und der breiteren Community überlassen, zu entscheiden, an welcher Kryptowährung sie sich ausrichten. Als die Bitcoin-Hard- Fork stattfand, wurde in der Regel ein Bitcoin-Cash-Token für jeden gehaltenen Bitcoin vergeben

Litecoin

Litecoin (LTC) ist eine Peer-to-Peer-Kryptowährung, die 2011 von Charlie Lee (einem ehemaligen Google-Mitarbeiter) eingerichtet wurde. Es war ein frühes Bitcoin-Spinoff oder „Altcoin“ und ursprünglich für Transaktionen mit geringerem Wert als denjenigen gedacht, die mit Bitcoin getätigt wurden. Technisch gesehen wurde es so geschaffen, dass es fast identisch mit Bitcoin ist, aber es hat einige bemerkenswerte Unterschiede. Beispielsweise kann Litecoin Blöcke bis zu viermal schneller verarbeiten als Bitcoin. Es erfordert auch eine ausgefeiltere Technologie zum Schürfen (Minen), aber die Gesamtzahl der verfügbaren Münzen hat eine viel größere Obergrenze – sie ist derzeit auf 84 Millionen festgelegt, was viermal so groß ist wie die von Bitcoin.

Nochmal kurz zusammengefasst:

Bitcoin und andere Kryptowährungen lassen sich am besten als alternative Währungen beschreiben. Wie oben erwähnt, werden sie heute noch nicht allgemein als Tauschmittel akzeptiert. Die Aussichten für Kryptowährungen sind binär – es ist wahrscheinlich, dass sie entweder scheitern oder die Welt erobern werden. Dies sind einige der Faktoren, die das höhere Risiko und die höhere potenzielle Belohnung des Kryptowährungsmarktes antreiben. Da die globale Akzeptanz momentan eher zunimmt und mehrere Staaten bereits Kryptowährungen als gesetzliche Zahlungsmittel integriert haben, wird es mit hoher Wahrscheinlichkeit nicht scheitern.

Daniel Wom

Als Autor für Wirtschafts-Magazine wie Marketwatch, Yahoo Finance und Krypto News Deutschland, schreibt er Fachartikel seit über 8 Jahren.

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